Ve většině členských federací IWGA se Světové hry staly vrcholnou událostí v jejich sportovním kalendáři. Sportovci tak byli dostatečně motivováni, aby se kvalifikovali na další Hry v roce 1989, které se konaly v perfektně připraveném německém městě Karlsruhe. Organizace i samotná propagace Světových her v Karlsruhe byla nadstandardní. Dokonce místní občané byli o události velmi dobře informováni. Na rozdíl od Londýna se jako výhoda jevila lepší dostupnost i efektivnější využívání sportovišť. Slavnostní zahájení se uskutečnilo v plně vybavené a vyprodané Europahalle s 6000 nadšenými diváky a sportovci. Světové hry byly oficiálně zahájeny předsedou MOV Juanem Antoniem Samaranchem, který vyjádřil přání MOV podporovat status Světových her s patronací MOV. Více zde.

Datum konání: 20. 7. 1989 – 30. 7. 1989
Celková účast: 1 206 sportovců
Počet sportů: 17