Světové hry 1981 v Santa Clara byly v první řadě průkopnickou sportovní událostí, během které se testoval samotný koncept a myšlenka Světových her. Město Santa Clara se dokonce nestalo ani hostitelským městem v tom smyslu, jak ho známe dnes – aby se město podílelo na organizaci akce. Tvůrci Světových her zvolili západoamerickou Santa Claru z důvodu přítomnosti perfektních sportovišť a ubytování na místní univerzitě. Veškeré zařízení si po dobu akce pronajali a na jednou místě vytvořili jak olympijskou vesnici, tak i sportovní kolbiště. Další informace si můžete přečíst zde.

Datum konání: 24. 7. 1981 – 2. 8. 1981
Celková účast: 1 745 sportovců
Počet sportů: 16