Zemřel zápasník Karel Engel, osobnost Českého klubu olympioniků

Ve věku 78 let po delších zdravotních problémech zemřel zápasník Karel Engel. Mnohonásobný republikový šampion, olympionik z Mnichova 1972 a filmový kaskadér byl po mnoho let jednou z hlavních osobností Českého klubu olympioniků. „Karel byl bezva chlap. Upřímný. Když se mu něco nelíbilo, tak to řekl na rovinu. Byl to můj nejbližší spolupracovník, společně s Ivanem Satrapou jsme vybudovali Český klub olympioniků a podmínky pro naše olympioniky,“ řekl Oldřich Svojanovský, předseda ČKO.

Karla Engela přivedl k zápasení dědeček Josef Fikl. Neukázněnému vnukovi, který častokrát absolvoval klukovské rvačky, dal vybrat mezi boxem a zápasem. Engel zvolil zápas a našel v něm zalíbení i díky jeho pestrosti.

Sedmkrát se stal mistrem Československa, soupeře častokrát utahal díky vytrvalosti. Dvakrát se prosadil do nejlepší šestice zápasníků na mistrovství Evropy. Ve volném stylu ve váze do 100 kilogramů skončil devátý na olympijských hrách v Mnichově 1972.

Díky zápasnickému tréninku se dostal i na kaskadérskou dráhu. Objevil se ve stovkách filmů včetně klasik, jako jsou Limonádový Joe aneb Koňská opera nebo Rozmarné léto a mnohé další.

Ještě krátce před smrtí vydal knihu sportovních i filmových vzpomínek Jak šel čas... Na křtu nechyběly desítky jeho přátel včetně olympijské vítězky Dany Zátopkové.

„Karel Engel byl výraznou osobností a dobrou duší Českého klubu olympioniků, dlouhodobě také osobně pomáhal paní Daně Zátopkové. Bude nám všem chybět. Chtěl bych vyjádřit upřímnou soustrast jeho rodině, nejbližším a přátelům,“ řekl Jiří Kejval, předseda Českého olympijského výboru.