Na judo přijde v Baku plná hala, těší se světový šampion Lukáš Krpálek

Je zpátky a zase chce vyhrávat! Úřadující mistr světa v judu Lukáš Krpálek vyhlíží Evropské hry v Baku jako jeden z favoritů na zlatou medaili. Teprve nedávno se čtyřiadvacetiletý český zápasník vrátil po dlouhém zranění na žíněnku, soupeři už s ním ale musí znovu počítat. Na prestižním turnaji Masters skončil Krpálek nedávno stříbrný, v Baku chce vystoupat ještě výše.

První ročník Evropských her bude novou zkušeností pro všechny, co očekáváte vy?

„Mně se líbí akce, kde je kromě juda pohromadě více sportů. Je to něco jiného, jsem na to zvědavý a moc se těším. Vím, že Asijskými hrami se hodně žije, takže je dobře, že máme i Evropské hry. Budoucnost je v tom určitě veliká.“

Jak náročná bude konkrétně vaše soutěž?

„Pro judo je to jeden z vrcholů sezony. Bude to těžký turnaj, protože Evropa je hodně silná – v první světové desítce je devět Evropanů. Jako judisté navíc máme hry spojené s mistrovstvím Evropy a já budu obhajovat loňské zlato.“

Medaile bude tedy jenom jedna, nebo dvě – za mistrovství Evropy a za Evropské hry?

„Já myslím, že bychom měli dostat medaile dvě. Ale k tomu je ještě daleko. Zlato by bylo samozřejmě úžasné, ale musíme stát nohama na zemi. Vrátil jsem se po dlouhém zranění na žíněnku, takže bych bral jakoukoliv medaili.“

V jaké formě jste po zranění?

„V tuto chvíli jsem zdravotně úplně v pořádku. Nechci nic zakřiknout, ale snad budu moci v klidu absolvovat olympijskou kvalifikaci a pak se i připravit na Rio. Když jsem teď úplně poprvé startoval po zranění, byl z toho na Grand Prix v Záhřebu bronz. Teď na turnaji Masters v Maroku jsem byl stříbrný a byla to moje poslední zkouška před Baku. Tak doufejme, že do třetice z toho bude třeba ještě lepší medaile.“

Jaká vás ještě čeká příprava před odletem do Baku?

„Příští týden vyrážím do Běloruska, kde se budu připravovat na společném kempu se zápasníky z celého světa. Potom budu trénovat v Praze, odkud 22. června odletím do Baku.“

Před týdnem jste na turnaji Masters prohrál až ve finále s Elmarem Gasimovem právě z Ázerbájdžánu. Jak velké oblibě se tam judo těší?

„Vše je tam na vysoké úrovni, mají olympijské vítěze, mistry světa. V Baku jsem závodil dvakrát a pokaždé to bylo moc pěkné. Chodí zaplněná hala a pravděpodobně ani teď to nebude odlišné.“