Olympijský oheň zapaloval devítinásobný olympijský vítěz z 20. let, běžec Paavo Nurmi. Po čtyřiceti letech byly zrušeny umělecké soutěže. Poprvé se olympijských her zúčastnili i sportovci Sovětského svazu. Hrdinou her se stal Emil Zátopek, který zvítězil v bězích na 5 000 metrů, 10 000 metrů i v maratónu. Celkem Československo přivezlo sedm zlatých medailí.

Medailové zisky

7 3 3

Zlaté medaile

Stříbrné medaile

Bronzové medaile

Datum konání: 19. 7. 1952 – 3. 8. 1952
Celková účast: 4 955 sportovců
Česká účast: 106 sportovců
Počet sportů: 23
Počet disciplín: 149
Více o hrách: www.olympic.org

Československo reprezentovalo 106 sportovců a hrdinou her se stal Emil Zátopek, který zvítězil v bězích na 5 000 metrů, 10 000 metrů a v maratónu. Na celkový počet sedmi zlatých medailí ho doplnili jeho žena Dana Zátopková v hodu oštěpem, boxer pérové váhy Ján Zachara, kanoista Josef Holeček, který rovněž obhájil v kanoe jednotlivců na 1000 metrů své londýnské prvenství, a největší překvapení veslařských soutěží, neznámá čtyřka třeboňských mladíků Karel Mejta, Jiří Havlis, Jan Jindra, Stanislav Lusk a kormidelník Miroslav Koranda.

O tři stříbrné medaile se podělili Josef Doležal v chůzi na 50 kilometrů, v kanoe dvojic na 1000 metrů Jan Brzák a Bohumil Kudrna a v těžké váze zápasu řeckořímského Josef Růžička. Tři bronzové medaile získali Mikuláš Athanasov v lehké váze zápasu řeckořímského, Alfréd Jindra v kanoe jednotlivců na 10 000 metrů a ve sportovní gymnastice družstvo žen, jemuž vévodila vycházející hvězda Eva Věchtová-Bosáková. V neoficiální klasifikaci států se Československo poprvé umístilo mezi prvními deseti.