První moderní hry se konaly symbolicky v jejich starověkém rodišti, v Řecku. Sportovci ze 14 zemí soutěžili v devíti sportech, soutěže v jachtingu se kvůli nepřízni počasí nekonaly. Nejúspěšnější výpravou byli Američané, závodníkům vévodil Němec Carl Schuhmann, který v zápasu a gymnastice vybojoval čtyři zlaté. Největší aplaus sklidil domácí běžec Spyridon Louis za vítězství v maratonu. Čeští sportovci v Aténách nestartovali, účastnil se jen člen MOV Jiří Guth Jarkovský.

Datum konání: 6. 4. 1896 – 15. 4. 1896
Celková účast: 241 sportovců
Počet sportů: 10
Počet disciplín: 43
Více o hrách: www.olympic.org